Pollution de l'air: la santé des Européens n'est pas assez protégée

L'Union européenne ne protège pas assez ses citoyens contre la pollution atmosphérique, et la plupart de ses Etats membres ne «respectent toujours pas les normes» en la matière, a déploré la Cour des comptes européenne dans un rapport publié mardi.

«Au cours des dernières décennies, les politiques de l'UE ont contribué à faire diminuer les émissions, mais la qualité de l'air ne s'est pas améliorée au même rythme, et les effets sur la santé publique restent considérables», a commenté Janusz Wojciechowski, responsable du rapport au sein de la Cour.

Selon des données de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la pollution atmosphérique est le principal facteur environnemental de risque sanitaire dans l'UE, où elle provoque chaque année quelque 400.000 décès prématurés.

Dans des pays comme la Bulgarie ou la Hongrie, le nombre moyen «d'années en bonne santé perdues à cause de la pollution atmosphérique» est supérieur à celui constaté en Chine ou en Inde, souligne la Cour des comptes, chiffres de l'OMS à l'appui.

«Les normes de qualité de l'air de l'UE ont été fixées il y a près de 20 ans, et les auditeurs ont observé que certaines d'entre elles sont à la fois nettement moins strictes que les lignes directrices de l'OMS et trop peu contraignantes au regard des dernières données scientifiques», écrivent les auditeurs.

Quant au contrôle par la Commission européenne des actions des Etats membres, il «se heurte à certaines limites», constatent-ils, les actions en justice de Bruxelles n'ayant pas mis fin aux dépassements des valeurs limites.

«La plupart des Etats membres ne respectent toujours pas les normes de qualité de l'air de l'UE et n'agissent pas avec une efficacité suffisante pour améliorer la qualité de l'air», observent les auditeurs.

Ces derniers recommandent notamment «une action plus efficace de la part de la Commission européenne» et «une actualisation de la directive sur la qualité de l'air ambiant», ainsi qu' «une amélioration de la sensibilisation et de l'information du public».

 

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